Inschrijven voor nieuwsbrief

Verpakkingen uit golfkarton: de oplossing voor een duurzame economie

Geplaatst op 14/06/2018

Samen schrijven we verder aan een Europees verhaal dat elke dag duurzamer wordt. Angelika Christ, secretaris-generaal van FEFCO, deelt haar inzichten.

Wie duurzaam zegt, zegt golfkarton

De laatste episode van The Blue Planet II joeg schokgolven door Europa. Sir David Attenborough besloot z’n kijk op de vernietigende impact van de vervuiling op het zeeleven met een oproep om het milieu te beschermen. De beelden gaven een boost aan de wens om tot een duurzame economie te komen en vroegen aandacht voor de eerste Europese strategie op het vlak van plastic.

A European Strategy for Plastics in a Circular Economy kwam uit in januari en stelt als doel dat “tegen 2030 alle plastic verpakkingen die in Europa op de markt komen ofwel herbruikbaar zijn, ofwel kostenefficiënt kunnen gerecycled worden.”

Commissielid Frans Timmermans zei dat het prioriteit was om plastic aan te pakken ‘dat op 5 seconden geproduceerd wordt, 5 minuten gebruikt word, en 500 jaar nodig heeft om afgebroken te worden.’

Een golfkartonnen verpakking die in de oceaan belandt is afgebroken na twee maand. Golfkarton is duidelijk een buitenbeentje in de huidige discussie over afvalmanagement. Terwijl andere verpakkingsmaterialen problematisch en schadelijk voor het milieu zijn, is golfkarton het natuurlijke bio-based en hernieuwbare alternatief voor producten op fossiele basis.

Het papier voor golfkarton bestaat uit eenvoudige ingrediënten: papier, uiteraard, en lijm gemaakt van tarwe of mais. Onschadelijke deeltjes voor de natuur, met andere woorden. Toch wil de Europese golfkartonindustrie al het golfkarton recyclen: de vezels kunnen namelijk tot 25 keer hergebruikt worden.

En we zijn goed op weg: in 2016 was bijna 82% van al het materiaal met papier als grondstof al gerecycled. Een prachtig cijfer, maar toch kan het beter. Het nieuwe target van de Europese Commissie (85% tegen 2030) zal de industrie aanzetten om te blijven werken aan de circulaire economie in Europa. Om dit cijfer te halen, moeten we blijven inzetten op de gescheiden inzameling van papier en karton. Niet enkel om hoogkwalitatief basismateriaal, maar gewoon ook omdat we elke vezel terug willen.

Uiteraard zijn er nog voordelen verbonden aan de recycling van golfkarton. Golfkarton is niet alleen een erg beschermend materiaal, dat groenten en fruit tot drie dagen langer vers houdt. Doordat het materiaal slechts één keer gebruikt wordt, wordt het risico op contaminatie wel heel erg klein

Daarnaast is golfkarton enorm veelzijdig: het kan in eender welke vorm of eender welk format geproduceerd worden, en kleurrijk bedrukt. De steeds groeiende vraag zorgt voor innovaties in de sector, bijvoorbeeld voor de online verkoop en verzending van flessen.

Bovendien is het een handig materiaal voor andere mogelijkheden, zoals meubels of isolatie.

Samengevat: de Europese golfkartonindustrie is duurzaam, circulair van nature, innovatief en competitief. De grondstoffen zijn natuurlijk, bio-based, biologisch afbreekbaar en recyclebaar. Kiezen voor golfkarton is dan ook kiezen voor een groene toekomst.

Bron: Angelika Christ (2018), Corrugated paper packaging: solutions for a sustainable economy. Politico. Geraadpleegd op 8 juni 2018.

Blijf op de hoogte van gelijkaardig nieuws

terug naar het overzicht

Verklaring over cookies
Wil jij op de hoogte blijven?
Schrijf je dan in op de nieuwsbrief!